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Insights from behavioral economics to characterize substance use involvement in adolescents: a cluster analysis


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Title:
Insights from behavioral economics to characterize substance use involvement in adolescents: a cluster analysis
Authors:
González Roz, Alba
Suárez Martínez, Itziar
Aonso Diego, Gema
Martínez Loredo, Víctor
Secades Villa, Roberto
Department:
Departamentos de la UMH::Psicología de la Salud
Issue Date:
2021-05
Abstract:
Reinforcement pathology (RP), a framework rooted in behavioral economics, has contributed to advances in the etiology and treatment of substance use. Drug demand and delay discounting (DD) have gained considerable interest, as they inform on the risk for escalation to substance use as well as treatment-specific targets. No prior study conducted in Spain has explored the interplay of demand and DD in adolescents. This study was aimed to: 1) identify whether DD and alcohol demand can yield empirically driven subgroups, and 2) examine differences in substance use involvement. The sample comprised 107 (% females = 54.2) adolescents (M=15.46, SD=1.25) from a high school in Asturias (Spain). Participants filled out an ad-hoc survey on substance use over the prior 30 days and one year. A 20-item alcohol purchase task (APT) was used to assess the reinforcing value of alcohol. The 21-item Monetary Choice Questionnaire evaluated impulsive choice. Two subgroups emerged: Cluster 1 (n = 72) and Cluster 2 (n = 35). Participants in C2 consistently showed higher impulsivity and demand for alcohol, signifying lower responsiveness to alcohol pricing. As compared to C1, those in C2 had a higher prevalence of past-month substance use [C1: 26/72 (36.1%) vs. C2: 33/35 (94.3%), p <.001], and a greater frequency of drunkenness [p <.001] and binge drinking episodes [p <.001]. RP differentiate between subgroups of adolescent substance users with patterns of more versus less substance use involvement. The existence of specific drug use subpopulations should be considered when designing environmental preventive policies
La economía conductual para caracterizar el uso de drogas en adolescentes: análisis de cluster. La patología del refuerzo (PR), basada en la economía conductual, ha contribuido al avance de la etiología y el tratamiento de drogas. La demanda y el descuento por demora (DD) informan sobre el incremento en el consumo y los objetivos de tratamiento. Ningún estudio realizado en España ha examinado la interacción entre ambas variables en adolescentes. Los objetivos fueron: 1) identificar si el DD y la demanda de alcohol pueden identificar distintos subgrupos y, 2) examinar sus diferencias en el consumo de sustancias. La muestra incluyó 107 (% mujeres = 54,2) adolescentes (M =15,46, DT =1,25) de enseñanza obligatoria en Asturias (España). Se evaluó el consumo de drogas en los últimos 30 días y el último año. El poder reforzante del alcohol se evaluó mediante una tarea de compra de 20 ítems (APT). La toma de decisiones impulsiva se evaluó mediante el Cuestionario de Elección Monetaria. Se identificaron dos subgrupos: Grupo 1 (n = 72) y Grupo 2 (n = 35). El Grupo 2 mostró una demanda e impulsividad más elevada, indicando menor sensibilidad a incrementos en el precio. Comparado con el Grupo 1, el 2 obtuvo una prevalencia más elevada de consumo en el último mes [G1: 26/72 (36,1%) vs. G2: 33/35 (94,3%), p <,001], mayor frecuencia de borracheras (p <,001) y episodios de consumo intensivo de alcohol (p <,001). La PR permite caracterizar e identificar grupos con distintos patrones de consumo de sustancias. La existencia de distintos perfiles debería ser considerada a la hora de desarrollar políticas preventivas
Keywords/Subjects:
Adolescents
Behavioral Economics
Alcohol Demand
Delay Discounting
Type of document:
application/pdf
Access rights:
info:eu-repo/semantics/openAccess
Appears in Collections:
Revista de Psicología clínica de Niños y Adolescentes (RPCNA) Vol. 8, Nº 2 (Mayo 2021)



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